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經濟學人109個世界常識:藏在5G通訊、表情符號和酒杯尺寸背後的祕密
經濟學人109個世界常識:藏在5G通訊、表情符號和酒杯尺寸背後的祕密

經濟學人109個世界常識:藏在5G通訊、表情符號和酒杯尺寸背後的祕密。最混亂的世界需要最犀利的腦袋,
這本書是引發你思索的最佳觸媒!

當世界變得更混亂複雜,你不知道的事情已經夠多了,但即使是自認已知的常識,你真心相信那樣解釋是正確的嗎?是時候擦亮你的好奇心,重新思考各種或大或小的現象了!

本書以其有限的方式,捍衛好奇心、證據和理性的力量。它從《經濟學人》製作的解惑文章與每日圖表,匯集意想不到的解釋和引人入勝的事實,目的是透過一連串有趣的例子,顯示邏輯和資料如何闡明那些使世界按照現有方式運作的隱藏機制。為什麼網球選手要吼叫?為什麼一夫多妻制更容易引爆內戰?酪梨與犯罪之間有什麼關聯?為什麼沙子會短缺?用來開採頁岩油的水力壓裂法如何提高出生率?

為什麼沙子短缺?

各國對沙子的需求甚殷。在世界某些地方,人們不計一切要把這種「金粒子」弄到手。印度的「沙子黑手黨」(sand mafia)會恫嚇當地人以便開採和運輸沙子;在摩洛哥和加勒比海地區,小偷則把海灘的沙子搬光。儘管不可能計算被非法開採的沙子有多少,沙子是世界上最常被開採的材料。根據聯合國環境規劃署(UNEP)的資料,沙子和礫石佔全球每年開採項目的85%。

現代城市是用沙子建造的,而且經常在沙地上建造,其中大部分用於建築業以製造混凝土和瀝青。因此亞洲消耗最多沙子也就不足為奇了,光是中國就佔世界需求的一半,這反映出中國建築業的快速發展:根據美國地質調查局,從2011年到2013年,中國使用的混凝土(六十六億噸)比美國在整個二十世紀的使用量(四十五億噸)還多。沙子也有工業用途:它能製造玻璃、電子產品,並協助在水力壓裂產業中開採石油。

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大量沙子被用來填海造地,例如新加坡自1960年代起,便以這種方式將土地面積擴大20%以上;馬爾地夫和吉里巴斯用沙子來支撐自己的島嶼,防止海平面上升。聯合國預測,到2030年,擁有一千多萬居民的「巨型城市」將超過四十個(2016年為三十個),這意味著需要建造更多的房屋和基礎建設。此外,由於海平面將繼續上升,因此沙子只會變得更供不應求。

感覺上沙子很多,為什麼會短缺?問題在於沙漠裡的沙子形狀太圓滑,不符合大多數的商業用途。因此澳洲的沙子被運往遙遠的沙漠,以建造杜拜的哈里發塔(Burj Khalifa tower)。大多數國家對開採沙子的地點和數量設有規定,但是在許多快速發展的國家,旺盛的需求助長了利潤豐厚的非法貿易,導致現有礦床的開採比大自然補充的速度還快,進而破壞了環境。挖掘沙子造成污染,並損害當地生物的多樣性,變窄的海岸線則影響海灘緩解暴風雨釀災的能力。

幸運的是,沙子有替代品:瀝青和混凝土可回收利用,房屋可用稻草和木材建造,泥土可用於填海。在富裕國家,政府鼓勵改用替代品。例如,根據英國礦產品協會(Mineral Products Association),2014年英國所使用的建材中,有近三分之一被回收利用。新加坡準備仰賴荷蘭的專業技術進行下一個填海計畫,該計畫包含堤壩系統,不太仰賴沙子。在較貧窮的國家,隨著沙子價格上漲,建築商也可能會改用其他建材,但除非執法有所改善,否則這會是一個非常緩慢的過程,沙子短缺的情況將持續存在。

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