我們為什麼還沒有死掉:免疫系统漫游指南kindle版mobi,azw3

我們為什麼還沒有死掉—免疫系統漫遊指南
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我們為什麼還沒有死掉?我們如何跟數百萬細菌夜以繼日地戰鬥?我們的免疫系統是從哪裡來的?怎樣面對免疫系統的天然缺陷?免疫系統損壞就無法重建嗎?病毒、細菌都在不斷演化,未來的抗藥性之戰應該怎麼打? “提高免疫力”與“益生菌”都是消費陷阱?諾貝爾獎關於先天免疫講了什麼?

在這本生動易讀的小冊子裡,伊丹·本-巴拉克向我們展示了免疫系統是如何運作的,它是如何摧毀病原體的,我們為何會對某些致病體產生免疫,同時,探討了免疫系統的演化以及我們關注的抗生素與疫苗的功能,並展望了免疫的未來。本書將帶領讀者展開一次有趣的免疫系統漫遊。

在遠古時代,疾病是諸神的旨意,或者是上帝的旨意,再或者——如果你是一個理性的、頑固的、懂點醫學、在乎證據的人,你也許會認為疾病是源於人體內四種體液的不平衡。[1]「四體液說」聽起來有點道理,也很實用,容易診斷,方便治療。只不過,它完全錯了。

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比起古人,我們今天的認識要進步多了,想必你也注意到了。稍後我還會談到這些進步,但是就目前而言,可以放心地說,人類對於疾病的機理和成因起碼有了一部分的理解——而且就目前我們所理解的而言,疾病的機理和成因並不簡單。假如古代的某位學者穿越到今天,閱讀現代的醫學教科書,他最感到吃驚的可能是我們現在對健康與疾病的理解是何其複雜,簡直匪夷所思,令人抓狂。人們不再談論魔鬼、神意或膽汁過量,取而代之的是細菌、病毒、毒素、自由基、白細胞、抗原、抗體、細胞因子、化學因子、主要組織相容性複合體分子、多變結合重組、高變抗原結合位點和CD25+調節性T細胞……真讓人眼花繚亂。

更麻煩的是,有些疾病是通過遺傳或者傳染引起的,還有些疾病是身體自身的運作出了問題導致的,更多的疾病則是由上述多種因素共同導致的。比如,有些癌症是會傳染的(我會在第五章裡提到),或者,你可能會因蚊子叮咬而染上瘧疾——除非你的基因組裡碰巧有一些特殊的遺傳突變,讓你生來對這種疾病具有免疫力,等等。我們瞭解得越多,似乎就越難以界定疾病。

我們假想出的這位古代學者,讀著今天的醫學教科書,也許不免會疑惑:人體生病的機制為何如此複雜?罪魁禍首是一種看不見的病原體,但是還得通過另一種生物體,有時候是通過另外兩種生物體,迂迴曲折地在人群中傳播,這一切究竟意味著什麼?

「除非用演化的眼光來看,否則生物學中的一切都沒有道理。」——狄奧多西·杜布贊斯基(Theodosius Dobzhansky)曾在一篇著名的文章中如是寫道。對於生命世界中令人難以置信的複雜性,查爾斯·達爾文(Charles Darwin)[2]提出的演化理論是唯一令人滿意的解釋,因此,免疫學家已經把演化視角用於自己的研究領域,來理解為何免疫系統成了現在這個樣子,以現在的方式工作。我稍後會展開談這一點。

與此同時,我也遇到了一個問題。這個問題,所有試圖表達「該主題非常複雜」的作者都會遇到,那就是,僅僅說「這很複雜」並沒有傳遞任何有效的信息,反而顯得作者比較懶。另一方面,本書是寫給列位讀者閱讀的——也許你是對免疫感興趣的普通讀者,也許你是興趣廣泛的學生。但這不是一本教科書,雖然事無鉅細地詳述種種細節會讓你體會到免疫系統的複雜性,但現在的讀者已經不能容忍這樣的文字了,要是那樣寫,即使是我也會把這本書丟回書架,再也不去碰它。

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