空白的一百年──教科書不會告訴你的香港歷史epub,azw3

空白的一百年——教科書不會告訴你的香港歷史
空白的一百年——教科書不會告訴你的香港歷史

空白的一百年──教科書不會告訴你的香港歷史epub,azw3电子书。中學上中史課,我們讀的是宋元明清歷代簡史,是鴉片戰爭、列強入侵,也是孫文起義,但有關香港歷史,除了從不平等條約割讓予英國,又提到多少?

本書將由大航海時代延伸的鴉片戰爭說起,至香港成為船堅砲利的英屬殖民地;從維多利亞城開埠初期的教育、商業及醫療方針,勾勒出與清政府錯綜複雜的關係,推及後來的辛亥革命爆發、香港保衛戰開打⋯⋯香港何以成為今天的香港?歷史由深入研究、求真棄假者書寫。

书名: 空白的一百年──教科書不會告訴你的香港歷史
格式: AZW3, EPUB

怡和洋行──鴉片戰爭幕後推手

1830年伊始,廣州十三行的英國商人不滿清廷的專橫對待,向清廷請願又經常摸門釘,常遭清廷官員歧視及拒絕接見,以致英商感到相當屈辱及挫敗。於是,英商要求英國政府介入的聲音日漸壯大,在廣州營商的英商將輿論帶回英國國內,並遊說國內商家支持向不願合作的清國發動戰爭,以迫使清廷坐在談判桌上,放寬貿易條件,突破一口通商的限制。

1834年,怡和洋行創辦人之──詹姆士.勿地臣(James Matheson)向英國外相巴麥尊子爵(3rd Viscount Palmerston)遊說,要求倫敦政府以強硬手段解決與清國的貿易紛爭,說白一點就是向清國開戰[5]。然而,要求英國向地球另一端的東亞帝國發動戰爭,談何容易。所謂三軍未發,糧草先行,遠征清國戰線極長又不利補給,實在是極之冒險的行為,故此英國政府最初是反對開戰。

但怡和洋行的開戰決心真的不可小覷,勿地臣派人仔細窺探清國虛實,研究清國東南海沿岸地勢,並向倫敦政府提供清國的軍事情報,包括清兵的武器、兵力及弱點。最終得出結論:大英帝國擁有壓倒性軍事力量,清兵將會不堪一擊。這些情報讓英國政府重新認識清國的底蘊,意義不凡。

即使如此,英國政府還有另一個重要考慮,就是出師無名。開戰理由欠奉,胡亂開戰或會破壞與清國之間價值連城的茶葉貿易。英國人自品嘗過茶的滋味後,便對紅茶愛不釋手,更看上其保存能力強。在維多利亞時代,下午茶成為上流社會人士打發時間的恆常活動,對茶葉的需求日益增長。不要小看茶葉的威力,香港人愛喝的港式奶茶、檸檬茶正是由紅茶泡製。

對華開戰的遊說從未停止,怡和洋行終於獲得一個天賜良機──清廷禁煙。1839年3月,欽差大臣林則徐命令廣州十三行的西方商人在限時之內將所有鴉片存貨交出,並需要簽署永不販賣鴉片承諾書,又查封十三行,讓英、清兩國的貿易磨擦推上高峰。英商最終屈服交出鴉片,並且因為商館被禁而被迫離開廣州,只能暫居於停泊在尖沙咀海域一帶的商船上。

……

免稅自由港 成舉世著名鴉片轉口港

開埠之初,不論是英國商人抑或政府官員,都把這座城市當成「搵快錢」的地方,發了大財便可攀上權貴高峰或者衣錦還鄉,只會短視考慮自身利益,根本無心發展香港。終究香港只是用完即棄的踏腳石而已。

先論英國商人,1843年的中環地段已有近二十家英國商行在此設立商館,於外資排行榜中位居首列。其次是印度商人,共有六間商行,影響力不容忽視。第一次鴉片戰爭之後廣州官府與英國之間關係惡劣,不利貿易。對於英國商人而言,最賺錢的生意仍然是走私鴉片;盈利是茶葉和絲綢的數倍。縱使林則徐曾經在虎門銷煙,卻從未減退英商向清國進口鴉片的意圖。鴉片是醫療用麻醉藥,在英國本土使用並不違法,但若非應用於醫學上,鴉片則被視為毒品。英國人吸食鴉片,華人同樣吸食鴉片,十九世紀的清國人口增長至四億人,縱然不是平民百姓都有能力負擔得起吸食鴉片的費用,但清國的市場潛力對於鴉片商人而言仍然相當龐大,姑勿論是英國還是清國販子。

義律於1841年6月7日宣佈香港為自由港,歡迎所有外國商船來港,不用向英國政府繳交關稅,其中一個主要目的就是為英國鴉片商人帶來便利,但諷刺的是義律本身是一名反鴉片主義者。不過作為駐華商務總監,就必須事事以英國商人利益為先。

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