應許之地:歐巴馬回憶錄mobi,azw3

《應許之地:歐巴馬回憶錄》mobi,azw3唯一中文版,奥巴马白宫生活回忆录的第一卷,在这本书中,道出一段令人難以置信的冒險旅程,其中的私人細節引人矚目:他從尋求自我認同的年輕人到當上自由世界的領袖,包括他的政治養成和第一屆總統任期內的重大時刻,充滿戲劇性轉變與動盪。

本書出奇地私密並充滿內省,講述他敢於翻轉歷史的故事,以及他這個社區工作者的信仰在世界的舞台備受考驗。歐巴馬非常坦率,告訴我們他以美國黑人的身分競選公職,承載著擁抱「希望與求變」的世代對他的期許,以及做出高風險決策時面臨的道德挑戰,他是如何平衡並兼顧三者。他大方吐露海內外反對他的聲音與勢力,生活在白宮對他妻女的影響,也毫不畏懼地揭露他對自我的懷疑與失望。然而他堅信,在美國這個仍在進行中的偉大實驗裡,進步始終是可能的。

這一切說明了為什麼美國在人均醫療保健上花費的錢,比其他先進國家高得多(比加拿大高出一一二%,比法國高一○九%,比日本高一一七%),而且效果還差不多。其中的差異每年高達數千億美元,這些錢原本可以用來為美國家庭提供優質的托兒服務,或減少大學學費,或是用於消除一大部分的聯邦赤字。不斷增加的醫療保健費用也造成美國企業的負擔,日本和德國的汽車製造商不必擔心像底特律的汽車製造商那樣,在為每輛汽車定價時,增加一千五百美元以支付工人和退休人員的醫療保健費用。

實際上,正是為了因應國外競爭,美國企業才在一九八○年代後期和一九九○年代時,開始將逐漸增加的保險費用轉移到員工身上,將原本員工幾乎不必自付費用的保險計畫,改成包括較高的扣除額、自付額、給付總額限制,以及在印刷精美的保單中隱藏其他令人不悅的項目。工會往往發現,只能藉由同意放棄調漲工資,來保留原本的醫療保險計畫。小公司則發現,他們根本很難為自家員工提供醫療福利。同時,在經營個人保險市場的保險公司也根據精算數據,拒絕最有可能用到醫療保險方案的客戶,尤其是那些患有「既有疾病」的人,保險公司通常將「既有疾病」定義為,包括任何常見的癌性、氣喘和慢性過敏。

難怪我上任時,願意維持現有系統者少之又少。現在,有超過四千三百萬的美國人沒有醫療保險,家庭醫療保險費從二○○○年至今增加九七%,而且費用只會持續攀升。然而,要在經濟出現衰退的高峰期,試圖在國會通過重大醫療改革法案,感覺希望渺茫,讓我的團隊十分緊張。就連經歷過女兒患有嚴重癲癇,需要更多專門照護等重重挑戰,離開新聞界成為政治顧問以便支付女兒治療費用的大衛.阿克塞爾羅,也開始懷疑。

「數據非常清楚,」我們起初討論這個話題時,阿克塞爾羅跟我這樣說。「通常,人們可能會討厭這種運作方式。但好處是,這樣做讓大多數人都有保險。人們真的不會去思考制度中的缺陷,直到他們自己的家人生病。他們喜歡找自己的醫生看病,他們不相信華府能解決任何問題。即使他們認為您是真誠的,他們也會擔心您所做的任何更改,會讓他們多花錢去幫助其他人。另外,當您問他們想要看到醫療保健制度進行哪些更改時,基本上,他們希望隨時從他們選擇的任何提供者那裡,免費取得任何可能的治療,而不論其成本或效果如何。我們當然無法做到那樣。而且,那是保險公司、製藥公司和醫界開始投放廣告前的情況。」

「總統先生,阿克塞爾羅想說的是,」白宮幕僚長拉姆.伊曼紐爾皺起眉頭來插嘴說,「這樣做對我們相當不利。」

拉姆又提醒我們,希拉蕊.柯林頓推動醫療保健改革的立法提案最後功虧一簣,並引發強烈反對,導致民主黨在一九九四年期中選舉失去對眾議院的掌控權。當時,我就親眼目睹此事發生。「共和黨人會說,醫療保健是一個巨大的新自由主義支出狂潮,並且對解決經濟危機是一種干擾。」

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