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貿易戰就是階級戰:日益惡化的階級不平等,如何導致全球經濟失衡、引發國際衝突
貿易戰就是階級戰:日益惡化的階級不平等,如何導致全球經濟失衡、引發國際衝突

貿易戰就是階級戰:日益惡化的階級不平等,如何導致全球經濟失衡、引發國際衝突mobi,azw3电子书。易戰的問題根源不是地緣政治,也絕非國家體制之爭各國內部不同階級之間的衝突,才是加劇各國貿易失衡的病灶!

貿易戰常被認為是國與國之間無法避免的衝突,必須爭奪你死我活,因為各國的國家利益必定無法調節。然而,本書兩位作者挑戰主流國際貿易的論點,直指「貿易戰」背後掩蓋著過去三十年來日益不平等的階級戰——貿易衝突其實是各個國家內部政治決策所產生的非預期後果,被犧牲的往往是各地的一般勞工與退休者,富豪與權貴階級則因此受惠。本書除了提供重要觀點,以供了解方興未艾的全球貿易戰,也為美國與其它貿易順差國提供改善建言。

PS:我不懂经济学,但觉得作者在哗众取宠,错把结果当原因。

全球貿易活動與金融體系將世界上幾乎每一個人聯繫在一起。每當我們購物、去上班或儲蓄,我們的行為便會影響到千里之外的數十億人,相同的,我們每天也在不知不覺當中,被活在世界另一端的民眾的日常決策所影響。

雖然這些經濟連結有很多好處,卻可能將某一個社會的問題感染給另一個社會。某一個國家高到令人無力負荷的房價、債務危機、喪失就業機會與污染,經常可歸咎於另一個國家的民眾。中國政府迫害工會組織者,並提供廉價的銀行貸款給房地產開發商,導致遠在天邊的美國製造業勞工失去工作。另外,德國企業為因應德國政府縮減福利支出而削減工資的決策,卻使西班牙發生房市泡沫。

本書討論的主題是:各國內部愈來愈嚴重的不平等,加劇了國與國之間的貿易衝突。不過,最終我們還是樂觀的:我們不認為這個世界注定要忍受各國或各經濟區域之間的零和衝突(zero-sum conflict)。中國人和德國人並不邪惡,而在這個世界上,一個國家並不是非得靠犧牲其他國家的利益才能實現繁榮。過去幾十年的問題並非源自地緣政治衝突,也非各國民眾間難以和諧共存的民族性所造成。追根究柢,這些問題導因於所得被大規模移轉(transfer)到富豪以及他們控制的企業手上。

放眼世界各地,一般平民百姓的購買力都因此遭到剝奪,儘管如此,每一個民眾卻在本國至上主義者(chauvinist)和機會主義者的哄騙下,誤以為各地人民之間的利害關係根本上互相抵觸。各國內部不同經濟階級之間的整體衝突,被錯誤解釋為彼此競奪利益的不同國家之間的一系列衝突。這一切的一切顯示,一九三○年代的事態有重演之虞:當時國際經濟與金融秩序的瓦解撼動了民主的根基,更助長了致命的民族主義。那些發展帶來了戰爭、革命與種族滅絕等惡果,幸好目前的局面還不像當年那麼險峻,儘管如此,那絕非自滿的藉口。

中國政府和美國政府之間愈來愈白熱化的貿易衝突,是這些風險的最有力明證。在二○○二年至二○一○年間,美國很多企業生產的商品遭遇中國進口品的激烈競爭,而在擁有很多那類企業的國會選區,選民選出了愈來愈極端的民意代表——包括左派和右派。唐納.川普(Donald Trump)以他仇視貿易以及尤其仇視中國等的鮮明立場來凸顯他和其餘共和黨人的不同;二○一六年共和黨初選時,川普在受中國進口競爭影響最劇的一百個郡中,贏得了八十九個郡的多數選票。某些評論顯示,如果當年密西根州、賓州和威斯康辛州選民沒有被貿易相關的議題激化,川普很可能輸掉那一次大選。

……

美國例外:過分沉重的負擔與長久以來的逆差

幾十年來,美國一直是世界上最不可或缺的支出國。習慣借錢維持入不敷出的生活的美國人,長期迎合國民儲蓄過高且支出過少的國家。由於這個事實由來已久,所以我們很容易淡忘這有多麼令人感到不可思議。

從很多方面來說,美國人過去幾十年的經歷和德國這幾十年的經歷大同小異。在這兩個國家,勞工之間的不平等都嚴重惡化,所得的分配也從勞動力被轉移給資本。自科技泡沫破滅後,這兩個國家的國內企業投資與就業也都明顯降低。德國企業尋求在中歐與東歐雇用廉價勞工,而美國企業則將就業機會轉移到墨西哥與中國。德國實施了施若德減稅與哈茨第四階段改革計畫,而美國則有柯林頓時代的福利改革與布希時代的減稅政策。從危機爆發後,德國採納了債務減速機制,而美國則爆發茶黨(Tea Party)運動(譯注:訴求小政府、減稅並降低國債與聯邦預算赤字等),並實施債務上限(debt ceiling)與預算扣押(sequestration,又譯為自動減赤,指政府運作成本超過特定金額或總財政收入時,對聯邦預算進行的強制性支出削減)等政策。然而,儘管這兩個國家似乎同病相憐,如今的德國卻成為世界上最大的順差國,而美國則依舊是世界上最大的逆差國。這兩個社會的國內環境極度相似,但它們和世界其他經濟體之間的關係如何會那麼不同?

這個疑問的答案可溯源至美國金融體系的某些具體特質。美國金融體系的彈性、規模,以及對外國投資人權利的重視,使世界各地致力於「儲蓄大於所得」的人特別容易受這個「寶地」吸引,不僅如此,美國是世界上最安全的資產的發行者。美國的主權債務為數龐大、容易交易且零違約風險。美國經濟體系龐大、多元化且開放。延伸來說,只要花費非常低的成本,就能將美元轉換為其他國家的通貨,而且,美元是世界各地必需型製造品與原物料商品生產商永遠都接受的付款工具。這些特質讓美國成為全球超額儲蓄的巨大貯存槽,其他某些國家(如英國)也具備相同的特質,只是程度上不如美國那麼強烈。

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